Landesverdienstorden für Lengericher Pfarrer Peter Kossen

Peter Kossen, leitender Pfarrer der Lengericher Pfarrei Seliger Niels Stensen, ist heute (23.08.2020) von Ministerpräsident Armin Laschet mit dem NRW-Landesverdienstorden geehrt worden. Die Auszeichnung erhielt Kossen für seinen Kampf gegen menschenunwürdige Arbeits- und Lebensbedingungen vor allem in der Fleischindustrie. Seit 2012 prangert Pfarrer Kossen die Missstände in den Schlachtbetrieben als „moderne Sklaverei“ an. Durch den Corona-Ausbruch im Mai bei Westfleisch in Coesfeld und im Juni bei Tönnies in Rheda-Wiedenbrück bekam das Thema eine große mediale Aufmerksamkeit.

Pfarrer Kossen zeigte sich nach der Ordensverleihung in der Kölner Flora dankbar: „Diese Auszeichnung ist eine große Wertschätzung unserer Arbeit. Sie gilt nicht mir allein, sondern allen, die sich in diesem Zusammenhang für Menschenwürde und Gerechtigkeit stark machen.“  Zugleich will Kossen diese aber auch als Motivation und Ansporn für die Zukunft sehen. Beeindruckt haben ihn daneben die Lebensläufe der 13 weiteren Geehrten: „Dabei wurde deutlich, wie viel Solidarität und Engagement es für mehr gesellschaftlichen Zusammenhalt in unserem Land gibt.“

In seiner Laudatio sprach Ministerpräsident Laschet dem Lengericher Pfarrer seine Anerkennung dafür aus, Kritik auszuhalten, Widerständen nicht aus dem Weg zu gehen – und hartnäckig zu sein. Ein persönliches Gespräch nach der Ordensverleihung nutzte Kossen, um Laschet die aktuelle Situation vieler Leiharbeiter zu erläutern: „Immer mehr Familien bleiben langfristig hier. Sie zu integrieren, das ist unsere Herausforderung.“ Der Ministerpräsident habe ihm zugestimmt. Ein Heimatgefühl könne man niemandem überstülpen, „aber wir können die Menschen teilhaben lassen, damit sie nicht in einer Parallelwelt leben“, fügte der Pfarrer an.

Mit Kossen wurden aus Anlass des 74. Jahrestages der Gründung von Nordrhein-Westfalen (NRW) unter anderem der Dortmunder Fußball-Profi Mario Götze und der Astronaut Reinhold Ewald geehrt. Die insgesamt etwa 100 Gäste nahmen in kleinen Gruppen an Tischen Platz. Trotz der durch das Coronavirus notwenigen Hygiene- und Vorsichtsmaßnahmen sei der Festakt sehr feierlich gewesen, erklärte Pfarrer Kossen.  

Mit dem Verdienstorden ehrt die Landesregierung gesellschaftlich besonders engagierte Bürgerinnen und Bürger für ihre herausragenden Verdienste am Gemeinwohl.


Text: Bischöfl. Pressestelle
Foto: Christina Kumpmann
23.08.2020

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